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Cambio climático: pérdida de hielo marino vinculada a la propagación de virus mortales

nutria de mar









Los científicos han vinculado la disminución del hielo marino en el Ártico en las últimas décadas con la propagación de un virus mortal en los mamíferos marinos.

Los investigadores encontraron que el virus del moquillo Phocine (PDV) se había extendido desde los animales en el Atlántico Norte a las poblaciones en el Pacífico Norte.

Los científicos dicen que la propagación de patógenos podría volverse más común a medida que el hielo disminuye aún más.

El estudio de 15 años rastreó focas, leones marinos y nutrias por satélite.

La pérdida de hielo marino en el Ártico ha sido uno de los signos más visibles del cambio climático en el planeta en las últimas cuatro décadas. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, el hielo se ha estado retirando alrededor de un 12% por década entre 1979 y 2018.

"Estos cambios en el hielo marino en septiembre probablemente no tengan precedentes durante al menos 1,000 años. El hielo marino ártico se ha adelgazado, coincidiendo con una transición a hielo más joven. Entre 1979 y 2018, la proporción real de hielo de varios años que tiene al menos cinco años ha disminuido en aproximadamente un 90% ", dijo el IPCC en su informe sobre los océanos y la criosfera publicado en septiembre.

En este contexto cambiante, los investigadores han investigado la posible propagación de la infección por PDV, que causó una gran cantidad de muertes entre las focas en el Atlántico Norte en 2002.

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Pero los brotes del virus no se habían visto en criaturas marinas en el Pacífico Norte hasta 2004 cuando se encontró PDV en nutrias marinas del norte de Alaska.

Se recogieron muestras de 2.500 mamíferos marinos en una variedad de ubicaciones a lo largo del estudio. Datos satelitales de animales etiquetados en ubicaciones registradas. Esto se correlacionó con los datos sobre la pérdida de hielo marino.

Los científicos dicen que el derretimiento récord en agosto de 2002 fue seguido por una exposición generalizada e infección con PDV en los leones marinos Steller en el Pacífico Norte en 2003 y 2004, con más del 30% de los animales que dieron positivo. La prevalencia de PDV luego disminuyó hasta que alcanzó su punto máximo nuevamente en 2009, luego de la presencia de rutas de aguas abiertas en 2008.

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"La pérdida de hielo marino está llevando a la fauna marina a buscar y forrajear en nuevos hábitats y eliminar esa barrera física, permitiendo nuevas vías para que se muevan", dijo la autora Dra. Tracey Goldstein, de la Universidad de California, Davis.

"A medida que los animales se mueven y entran en contacto con otras especies, tienen la oportunidad de introducir y transmitir nuevas enfermedades infecciosas, con impactos potencialmente devastadores".

Los autores advierten que esta tendencia podría continuar, ya que creen que aumentarán los cambios climáticos en el océano Ártico. Las oportunidades para la propagación de patógenos probablemente crecerán, con resultados de salud inciertos para muchas especies.

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