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Los centros de datos lideran la sostenibilidad con emisiones netas de carbono cero para el futuro

En mis muchas décadas de trabajo en la industria de centros de datos, he visto muchos elogios para los centros de datos provenientes de todos los sectores de la sociedad. Las personas que se benefician de un estilo de vida cada vez más automatizado digitalmente aceptan el hecho de que existen centros de datos. Las empresas que se benefician de la venta de soluciones y servicios digitales a esos mismos consumidores valoran los centros de datos. Los gobiernos de todo el mundo dependen de más de 30.000 centros de datos que atienden a sus ciudadanos que pagan impuestos.

Sí, todos parecen estar de acuerdo en que los centros de datos son geniales.

Al comienzo del cambio a un mundo digital y la necesidad de centros de datos más grandes, algunas ciudades de todo el mundo tenían programas para atraer estas nuevas instalaciones. La construcción de centros de datos locales agregó trabajos locales durante la construcción y la operación en curso. Las ciudades ofrecían exenciones de impuestos y acceso a electricidad y agua subsidiadas y de bajo costo. Pero los centros de datos se estaban volviendo exponencialmente más grandes y consumían cada vez más recursos naturales. Comenzamos a ver el tamaño de estos centros de datos medidos en megavatios (millones de vatios), luego decenas de megavatios, ¡y ahora algunos están incluso en cientos de megavatios! Se estableció un llamado para que los centros de datos sean más sostenibles .

Centros de datos en el centro de atención por el uso de energía

A medida que la curva de crecimiento se aceleró, los centros de datos se pusieron más en el centro de atención. En abril de 2008, se publicó un estudio conjunto del Uptime Institute y McKinsey & Company en el Uptime Symposium en Orlando. El estudio encontró que el uso de energía entre el nivel superior de los centros de datos se estaba disparando, aumentando a una tasa de crecimiento anual del 24 por ciento y, en la fecha de lanzamiento, el consumo de energía en los centros de datos era casi el 0,5 por ciento del uso mundial de energía. El informe indicó que si las tendencias actuales continúan sin control, las emisiones de gases de efecto invernadero de los centros de datos se cuadriplicarán para 2020. Para mejorar la eficiencia energética en los centros de datos corporativos a gran escala, el informe Uptime recomendó tres soluciones:

  • Exigir la inclusión del verdadero costo total de propiedad para nuevas compras
  • Madure e integre rápidamente las capacidades de gestión de activos
  • Nombrar un "zar de la energía" interno con el mandato de duplicar la eficiencia energética de TI para 2012

Hice algunas observaciones interesantes después de releer el informe:

  1. La atención seguía estando en los centros de datos empresariales, ya que la computación en la nube estaba empezando a crecer.
  2. El software de gestión era inmaduro y cosas como la analítica y la inteligencia artificial ni siquiera eran posibles y se consideraban "ciencia ficción" como la tecnología.
  3. Los centros de datos en ese momento tenían medidores mínimos, si es que lo hacían, por lo que cualquier análisis significativo era imposible.
  4. El informe no tuvo en cuenta el efecto masivo que tendría la virtualización de servidores para reducir el consumo de energía de TI.
  5. El término "zar de la energía" no tenía piernas, ya que rápidamente se convirtió en CSO - Director de sostenibilidad. El título se hizo tan popular tan rápido que un rol emergente de Chief Security Officer (encargado de la ciberseguridad) tuvo que crear el acrónimo CISO (Chief Information Security Office) porque CSO ya estaba ocupado.

"¿Me estás hablando?"

Se rumorea que este informe impulsó a Greenpeace a centrar su atención en los centros de datos de los gigantes mundiales de Internet (muchos con sede en los Estados Unidos) a partir de 2009. Hay que reconocer que la industria del gigante de Internet ya se centró en mejorar drásticamente la eficiencia del centro de datos con enfoques. como UPS de alta eficiencia, enfriamiento gratuito o de alta eficiencia y uso agresivo de la virtualización de servidores. Cuando Greenpeace abrió sus investigaciones, la industria pareció vivir un momento como en la película Taxi Driver de 1976.cuando Robert DeNiro pregunta: "¿Me estás hablando?" Sí, Greenpeace se hizo muy público con sus críticas a los gigantes globales de Internet en sus informes Clicking Clean. Estos informes se actualizaron periódicamente y presentaban un "índice de energía limpia" y un sistema de clasificación utilizando datos de las empresas o información disponible públicamente. El índice refleja la cantidad de energía limpia (eólica, solar, hidroeléctrica) que, en promedio, utiliza la empresa para alimentar sus centros de datos. La atención inicial se centró en los gigantes mundiales de Internet con sede en EE. UU. Principalmente porque las empresas tecnológicas europeas en su mayor parte estaban muy por delante en el pensamiento renovable, y la rampa del centro de datos chino aún era incipiente.

Uno de los primeros gigantes de Internet en ser criticado fue Facebook. Facebook colaboró ??con Greenpeace en un plan durante dos años antes de llegar a un acuerdo en 2011. Su plan se centró en invertir y utilizar energía renovable. Este acuerdo contribuyó en gran medida a sentar un ejemplo a seguir para el resto de la industria de centros de datos. Hoy en día, los centros de datos de Facebook tienen una base neutra en carbono y su propio informe de sostenibilidad de 2019 dice: "Nuestros centros de datos están contratados para energía 100% renovable y son 80% más eficientes en agua que los centros de datos promedio".

Mostrando el camino hacia un futuro sostenible y neutral en carbono

Desde este innovador acuerdo, todos los gigantes de Internet han seguido su ejemplo: echemos un vistazo más de cerca a Apple, AWS, Microsoft y Google. Para limpiar su huella de carbono, estas empresas (así como Facebook) han invertido en la generación de energía renovable a través de acuerdos de compra de energía (PPA) a escala de servicios públicos Anteriormente, los PPA eran utilizados exclusivamente por las empresas de servicios públicos para contratar energía renovable. Sin embargo, a partir de 2008, los compradores de energía comercial e industrial comenzaron a utilizar el modelo PPA por sí mismos. Desde entonces, las empresas han invertido en varios cientos de megavatios de PPA a nivel mundial, principalmente en energía eólica, pero cada vez más en energía solar, y se les atribuye ser una de las razones del crecimiento exponencial de la demanda renovable.

Este año, Apple se ha comprometido (a través de un documento de 99 páginas) con la neutralidad total de carbono para 2030 en su cadena de suministro, operaciones y productos. Los centros de datos de Apple ya son neutros en carbono. Apple hará esto mediante una combinación de reducción y compensación. Planea reducir sus propias emisiones de carbono en un 75 por ciento en comparación con los niveles de 2015. Equilibrará el 25 por ciento restante mediante el uso de "proyectos de eliminación de carbono de alta calidad" para compensar áreas de su operación donde el uso de carbono es actualmente inevitable.

Granja solar del centro de datos de Apple - YouTube Gerald Waller

Google ha hecho mucho para descarbonizar sus centros de datos. En 2017, la compañía anunció que logró un 100 por ciento de energía renovable en todas sus operaciones, incluidos sus centros de datos. Hoy, todos los datos procesados ??por Google Cloud tienen cero emisiones netas de carbono .

Centro de datos de Google en los Países Bajos con turbinas eólicas

El objetivo de Microsoft no solo es eliminar totalmente el impacto ambiental de sus centros de datos, sino que también planea convertirlos en carbono negativo. La compañía ha sido neutra en carbono desde 2012, y ha funcionado con energía 100 por ciento renovable desde 2014 (el 60 por ciento de sus centros de datos funcionarán con energía renovable el próximo año). Microsoft ha implementado un precio interno del carbonoy cobra a sus departamentos internos un impuesto al carbono. Además, para 2050, Microsoft se comprometió a "eliminar del medio ambiente todo el carbono que la empresa ha emitido, ya sea directamente o por consumo eléctrico desde su fundación en 1975". Plantar árboles podría ser una forma y capturar aire y almacenarlo en humedales que puedan contener carbono es una forma de eliminar activamente el carbono de la atmósfera, pero Microsoft aún no ha revelado su método, solo su intención.

Amazon Web Services es el mayor proveedor de computación en la nube. En 2014, el CEO Jeff Bezos anunció un compromiso a largo plazo para alimentar todos los centros de datos de Amazon con energía 100% renovable para 2030. AWS superó el 50% de uso de energía renovable para 2018. En 2019, AWS anunció tres nuevos parques eólicos en Irlanda, Suecia. y Estados Unidos. Cuando se completen, se espera que estos proyectos generen 670.000 megavatios hora (MWh) de energía renovable anualmente, lo cual es enorme. La compañía revisó recientemente su objetivo para 2030 y dijo que está "en camino" para alcanzar ese objetivo para 2025.

Alcanzar la sostenibilidad: una verdadera iniciativa global

Los gigantes mundiales de Internet están dando grandes pasos en la carrera para eliminar el carbono, pero ¿qué pasa con los gigantes de Internet de rápido crecimiento de Asia oriental? Greenpeace East Asia y la North China Electric Power University han publicado su primer ranking de energía renovable de los gigantes tecnológicos de China que cubre a los principales gigantes tecnológicos como el operador de centros de datos Chindata, Alibaba, Tencent, GDS y Baidu. Como detalla el informe, muchas de las empresas están en camino de reducir y eliminar el carbono.

Hubo 196 países que firmaron el Acuerdo de París para abordar el cambio climático mediante la reducción de las emisiones de CO2. Los países establecen su contribución determinada a nivel nacional en porcentaje y en intervalos de 10 años. Se espera que muchos países tengan el objetivo de ser neutrales en carbono para 2050. Como he demostrado, las empresas que operan los centros de datos más grandes planean lograrlo con mucha anticipación. El elogio a los centros de datos puede tomar una nueva forma, ya que están mostrando el camino hacia un futuro sostenible y neutral en carbono

ACERCA DE INGEAL

Ingeal es un integrador en Infraestructura física para Data Center y Aplicaciones Críticas Sostenibles con un portafolio que involucra productos y servicios de tecnología de punta con 30 años de experiencia en Colombia. Dentro de las líneas que representa se encuentran RITTAL, APC, MGE, Uniflair, Ecostruxure todas de Schneider Electric, ABB, Vertiv, Canatal y Leviton. Sus diseños y soluciones se caracterizan por mitigar los impactos en el cambio climático del planeta por lo que participa activamente en asociaciones mundiales como ASHRAE, ACAIRE, BICSI, AFCOM, ACIEM, THE GREEN GRID, e IEEE.

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