Esta hazaña es la primera prueba de concepto para Project Silica, una iniciativa de investigación de Microsoft para desarrollar tecnologías de almacenamiento en frío a largo plazo para la nube de Azure. Los dispositivos de almacenamiento de vidrio, construidos en colaboración con el Centro de Investigación Optoelectrónica de la Universidad de Southampton, podrían durar siglos.

El Proyecto Silica utiliza "un láser para codificar datos en vidrio creando capas de rejillas y deformaciones tridimensionales a nanoescala a varias profundidades y ángulos", dijo la escritora de historias de Microsoft Jennifer Langston.

"Los algoritmos de aprendizaje automático leen los datos al decodificar imágenes y patrones que se crean a medida que la luz polarizada brilla a través del vidrio".

No es necesario mantener el vidrio en habitaciones con temperatura y humedad controladas, como la mayoría de los otros enfoques de almacenamiento en frío. La compañía dijo que ha horneado, hervido, microondas, desmagnetizado y fregado trozos de vidrio con lana de acero, sin pérdida de datos almacenados en el interior.

“No estamos tratando de construir cosas que pones en tu casa o reproduce películas. Estamos construyendo almacenamiento que opera a escala de nube”, dijo Ant Rowstron, subdirector asociado de laboratorio de Microsoft Research Cambridge.

“Una gran cosa que queríamos eliminar es este ciclo costoso de mover y reescribir datos a la próxima generación. Realmente queremos algo que pueda poner en el estante por 50 o 100 o 1.000 años y olvidarnos de ello hasta que lo necesitemos”.

Para su ejercicio de prueba Microsoft almacenó la película de Superman. Pero las dos compañías prevén almacenar más: Warner actualmente migra su contenido digital cada tres años para evitar la degradación.

"Imagínese si un título como El Mago de Oz o un programa como Friends no estuviera disponible para disfrutarla generación tras generación", dijo el CTO de Warner, Vicky Colf. "Creemos que eso es inimaginable, y por eso nos tomamos el trabajo de preservar y archivar nuestro contenido extremadamente en serio".

Actualmente, sin embargo, Silica aún permanece en la fase de investigación: Microsoft señaló que todavía necesita aumentar "significativamente" la velocidad a la que se pueden escribir y leer los datos, así como su densidad.